Alte Post

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Postvorsteher Hermann: Guten Tag! Die Post, dein Freund und Helfer! Womit kann ich Ihnen behilflich sein?!

Nun seien Sie mal nicht so schüchtern! Nein, Sie haben sich nicht verlaufen. Dieses hübsche Gebäude aus rotem Backstein im niederländischen Stil mit Turmaufsatz ist  tatsächlich die Kaiserliche Post in Ochtrup! Seit 1904 hat die Stadt ein eigenes Postamt, erbaut von der  Textilfabrik Gebrüder Laurenz und von der Post angemietet, direkt gegenüber vom Rathaus, das auf dem alten Ostwall liegt, einem Teil des niedergelegten alten Stadtwalls.

Ja, da wundern Sie sich, was? Ein so beschaulicher Ort und eine Stadtbefestigung. Aber das hat seine Gründe. Ochtrup hat seit alters her zum Fürstbistum Münster gehört, und zu unseren wichtigsten Grundherrn gehörte lange Zeit eine Dame! Nämlich die Priorin des Klosters Langenhorst, das ungefähr 2 Km südwestlich von hier liegt.  Bei so einer Grundherrschaft kann man sich vorstellen, dass es in Zeiten der Reformation ziemlich unruhig in Ochtrup wurde. Das evangelische Steinfurt lag im Südwesten, das evangelische Bentheim im Norden, da wurden wir zu so etwas wie einem katholischem Sperrriegel. Außerdem wollten sich die Niederländer ihre Unabhängigkeit von den Spaniern erkämpfen. Und da  Ochtrup so nah an der Grenze lag, bekamen wir immer wieder unangenehmen Besuch von spanischen Soldaten. Um diese abzuhalten, gewährte uns der Bischof von Münster im Jahr 1593 endlich, eine Stadtbefestigung zu bauen. Dem folgte wenig später noch eine Rechtsänderung, mit der Ochtrup zum Wigbold aufstieg, einer Stadt minderen Rechts. Fortan hatten wir einen eigenen Bürgermeister und durften einen alljährlichen Markt abhalten. Dennoch wurde aus Ochtrup kein Handels-  oder Verkehrszentrum. Und die meisten Ochtruper lebten weiterhin als Ackerbürger mit ihrem Vieh unter einem Dach. Die einzige bedeutende Verkehrsader verlief südlich der Stadt, der Deventer Hellweg, der die Städte am Ijsselmeer mit Norddeutschland verband. Diese Straße wurde immerhin von Postreitern benutzt. Später fuhr uns sogar eine Postkutsche an - mit weithin schallendem Hornsignal und donnernden Hufen. Die Fahrtgäste nächtigten im Hotel zur Post. Ja, das waren glanzvolle Tage. Es gab nur eines, was den Auftritt einer heranfahrenden Postkutsche noch übertreffen konnte, und das war das Dampfross. 1875 bekam Ochtrup Anschluss an die Eisenbahn und damit an die neue Zeit. Profitiert haben davon die Gebrüder Laurenz und ihre industrielle Textilproduktion, mit der sie schließlich zu großem Wohlstand kamen, der sich auch in der Stadt bemerkbar machte. Die Gebrüder Laurenz bauten zusammen mit der Kirche das Pius Hospital und auch unser schönes Postgebäude, in dem wir hier nun sitzen. So steht nun also alles zum Besten: Unser guter Kaiser regiert uns, das 20. Jhd. und die Moderne liegen vor uns. Was kann da noch schief gehen? So, da haben wir´s! Einen guten Tag noch die Herrschaften! - Der nächste bitte!

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Postmeester Hermann: Goedendag! De post, uw vriend en helper! Hoe kan ik u verder helpen?
Nou wees maar niet zo verlegen! Nee, u bent hier niet verkeerd hoor. Dit pittoreske gebouw n met torentje bestaat uit rode baksteen en is gebouwd in Nederlandse stijl.  Hier zit daadwerkelijk de keizerlijke post in Ochtrup! Sinds 1904 huurt de post hier zijn eigen kantoor in dit pand, dat gebouwd is door de textielfabriek van de gebroeders Laurenz. Het ligt direct tegenover het gemeentehuis, dat op de oude oostelijke wal ligt, een deel van de afgevoerde oude stadswal.

Tja, dat verbaast u zeker, hè? Zo’n vredig stadje en dan een stadswal. Maar dat heeft zijn redenen. Ochtrup behoorde vroeger tot het bisdom van Münster, en één van de belangrijkste landheren was een lange tijd een dame! Namelijk de priores van het klooster Langenhorst, dat ongeveer twee kilometer ten zuidwesten van hier ligt. Je kunt je voorstellen dat het hebben van een vrouwelijke landheer ten tijde van de reformatie voor behoorlijk wat onrust zorgde in Ochtrup. Het evangelische Steinfurt lag in het zuidwesten, het evangelische Bentheim in het Noorden; wij werden een soort van katholieke sluitgrendel. Bovendien wilden de Nederlanders vechten voor de onafhankelijkheid van de Spanjaarden. Omdat Ochtrup zo dicht bij de grens lag, kregen we regelmatig onplezierig bezoek van Spaanse soldaten. Om onszelf te kunnen beschermen, willigde de bisschop van Münster in 1593 eindelijk in met de bouw van een stadsmuur. Korte tijd later volgde een wetsverandering, waardoor Ochtrup opsteeg en wigbold werd. Dit is een stad met minder rechten. Vanaf toen hadden we een eigen burgermeester en mochten gedurende het hele jaar een markt houden. Desondanks werd Ochtrup geen handels- of verkeerscentrum. De meeste bewoners van Ochtrup leefden net zoals eerst als akkerburger met hun vee onder één dak. De enige beduidende handelsroute verliep zuidelijk van de stad en heette de Deventer Hellweg. Hij verbond de steden aan het Ijsselmeer met Noordduitsland. De straat werd aanvankelijk voornamelijk gebruikt door postrijders. Later reed er zelfs een postkoets, met galmend hoornsignaal en donderende paardenhoeven. De passagieren overnachten in hotel De Post. Ja, dat waren mooie dagen. Slechts één ding kon het optreden van een komende koets overtreffen, en dat was de stoomlokomotief. 1875 kreeg Ochtrup een aansluiting aan het spoornetwerk en zo ook een aansluiting aan de nieuwe tijd. Daarvan profiteerden de gebroeders Laurenz en hun industriële textielproductie, waarmee ze veel welvaart creëerden, wat de hele stad merkte. De gebroeders Laurenz bouwden samen met de kerk het Pius ziekenhuis en ook het mooie postgebouw, waar we nu in zitten. Alles loopt op rolletjes: we hebben een goede keizer en de twintigste eeuw en de moderne tijd liggen voor ons. Wat zou er nog mis kunnen gaan? Zo, we zijn klaar! Een goede dag nog, beste lui. Volgende alstublieft!

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